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公评世界 | 伊丽莎白二世的国葬与大英帝国的家底

2022-09-21 04:24:529721太阳集团报 作者:周德武
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  9月19日,英国政府为女王伊丽莎白二世举行了一场隆重的国葬,全世界500多位政要及王室人员出席,其规模及豪华程度足可以用“空前绝后”来形容。

  伊丽莎白二世能够享受如此殊荣,既是其个人魅力使然,也与大英帝国残存的影响力有关。世界的君主制在20世纪渐渐走向衰落,目前欧洲只有英国、西班牙、挪威、丹麦、瑞典等少数国家还保留着王室制度,而英国王室算是最有影响力的一支。英国君主的权力要比人们通常认知的大很多,它不仅拥有授权首相组阁的权力,解散议会也需要得到君主的批准。但这些年来,英国女王从没有从中作梗,成为地地道道的虚君。

  伊丽莎白女王的葬礼安排始于20多年前,女王本人亲自参与其中,可谓是煞费苦心,其盛大的排场以及一系列繁文缛节的宗教仪式与现代社会的快节奏形成强烈反差。全世界数十亿人带着复杂的心情观看了这场具有强烈历史感的葬礼,大大满足了人们的好奇心和求知欲,也把英国残存的自豪感展示于世人。

  一些评论认为,这次国葬既是女王的葬礼,也是大英帝国的一场葬礼。在伊丽莎白二世生命的最后六年里,英国首相换了四个,政治动荡由此可见一斑。1956年苏伊士运河事件标志着大英帝国从世界舞台的主角退居次要位置,而目睹这一切的伊丽莎白二世对此深感无奈,她以自己的方式,努力减缓“家道”败落的速度。无论是女王作为英联邦的虚位元首,还是大不列颠的联合王国的最高统治者,抑或是王室大家庭的老祖母,这位百岁老人,经历了世纪风雨,在大众场合,多以微笑示人,她成为了一个符号,既是黏合剂也是稳定器。抛开国家层面不谈,仅就她个人的经历而言,她的身上还是体现了许多隐忍,尽管她的婚姻中也有不少背叛,但是她都忍了下来。她的丈夫菲利普亲王曾经这样评价自己的妻子:“宽容是任何美满婚姻的基本要素,女王拥有这样的品质。”

  女王对政治问题不轻易发表看法,在位70年只发表过为数不多的全国性讲话,可见她惜字如金,不轻易得罪人,女王的存在本身就是英国软实力的重要延伸。虽然废除王室的声音存在了许多年,但从目前来看,英国希望保留王室的还是占多数。在可预见的未来,英国王室这套制度在英国仍会存在下去,哪怕出于旅游和观光的需要。

  相较于大不列颠的反君主制声浪,英国更迫切的危机还是来自英联邦。去年英国最古老的殖民地巴巴多斯宣布成立共和国,不再视英国女王为国家元首。虽然现存的14个英联邦国家这次均表达了对查尔斯三世的效忠,但是这些国家暗流涌动。加拿大有一半以上的人不赞成继续把英国的君主作为自己国家的元首。而澳洲总理9月12日表示在他的第一任期内不考虑就此举行公投,但第二天就改口,新西兰总理阿德恩也表示,新西兰走向共和,在她的有生之年将能看到,说明这些国家存在着强大的走向共和制的民意。随着女王国葬的结束,这些问题会进一步表面化,特别是加勒比地区,恐怕是英联邦王国链条中最薄弱的环节,在不久的将来,14国的名单只会越来越短。

  在过去的10天里,英国几乎处于“停摆”状态。随着女王的灵柩放入乔治六世国王纪念教堂的墓穴,温莎城堡再次归于平静。当下英国面临的最大问题是,查尔斯三世虽然继承了王位,但他无法继承女王所得到的尊重。据英国舆观(YouGov)对英国千禧一代的民调显示,在所在核心王室成员中,查尔斯三世的受欢迎度是很低的,支持率只有女王伊丽莎白二世的一半。查尔斯三世个性鲜明,同时也是在养尊处优的环境中渐渐老去,很难想像,他会与伊丽莎白二世那样在重大问题上保持沉默及好脾气。虽然查尔斯三世这几天利用女王的葬礼及人们的悼念活动,拉近与民众之间的距离,包括让民众亲吻他的脸颊,以塑造21世纪君主的开明形象,他还走访苏格兰、北爱尔兰以及威尔士,但这个“聚旗效应”能持续多久令人存疑。

  伊丽莎白二世在位70年,也是英国持续衰落的70年。英国在全世界最辉煌的时期不到一个世纪,但它的衰落过程却如此漫长。从此次女王的国葬中可以看出,英国作为老牌帝国主义国家,家底还是十分殷实,其组织能力也不可小觑。一顶女王的皇冠就是一部被殖民者的血泪史和财富史。相较于英国而言,美国处在世界之巅的时间超过100年,可以预料,美国的衰退时间将会更加漫长。伊丽莎白花了半生的时间来设计她告别世界的方式,处心积虑展示英国曾经的辉煌;而美利坚帝国究竟如何继续延续自己的霸权?世界也想知道确切的答案。

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